CIÊNCIA E TECNOLOGIA

Cientistas criaram um terminador T-1000 da vida real que derrete sob comando

ter100025/01/2023 - Como é a vida real com o enredo do filme Terminator 2? Deixe-me contar os caminhos. Uma inteligência artificial assustadoramente poderosa baseada em uma rede neural? Verificar. A humanidade está mais perto do que nunca de um apocalipse? E um objeto que muda de forma feito de metal líquido? Até agora, teria sido um erro. Mas investigadores nos EUA e na China criaram um objeto feito de micropartículas incorporadas em gálio líquido que, quando aquecido com ímanes, derrete num líquido que pode passar através das barras de uma gaiola – tal como o T-1000 fez no filme.

Há uma advertência importante: o vídeo que os pesquisadores fizeram da grande fuga do material é stop motion. O material endurece sozinho, mas teve que ser remodelado no formato da minifigura de Lego no final. “Podemos ter um T-1000 que derrete. Fazer com que ele se remodele e se restaure ainda é um desafio em aberto”, disse Carmel Majidi, pesquisador de engenharia mecânica da Universidade Carnegie Mellon que ajudou a liderar o estudo, ao The Daily Beast.

O estudo contendo esta exibição absolutamente arrepiante foi publicado em 26 de janeiro na revista Matter. E sim, a referência ao Terminator 2 no vídeo foi intencional.

Veja o video: https://www.youtube.com/watch?v=rIvOAHYNl1c

“Um dos rascunhos originais do artigo fazia referência ao Exterminador do Futuro e ao T-1000, e na verdade eu o retirei apenas por motivos de direitos autorais e tudo mais”, disse Majidi.

Embora a cena recriada do T-1000 tenha sido uma demonstração divertida das capacidades do material, Majidi disse que as criaturas marinhas foram, de fato, as verdadeiras inspirações. Os pepinos-do-mar, por exemplo, podem enrijecer-se face ao perigo – uma característica que há muito cativa os investigadores da ciência dos materiais e da robótica. Tal atributo poderia permitir que um dispositivo manobrasse em espaços apertados enquanto era macio e depois endurecia para resistir ao desgaste.

A equipe de pesquisadores baseou o novo material no gálio, o chamado metal líquido devido ao fato de derreter a cerca de 86 graus Fahrenheit. Eles incorporaram micropartículas magnéticas no metal que permitiam que ele fosse movido ou aquecido com ímãs, e então começaram a trabalhar testando-o em diferentes situações. O material também pode ser útil na remoção de objetos estranhos dos órgãos. Para testar isso, os pesquisadores colocaram o material em um modelo de estômago humano cheio de água, onde se liquefez e se envolveu em uma bola de aço. Então, uma vez solidificado novamente, poderia sair do estômago – tudo em dois minutos, demonstrando uma aplicação muito viável.

“Na prática, um objeto [estranho] pode causar danos gastrointestinais ou até mesmo ser fatal”, escreveram os autores no estudo.

Em seguida, criaram uma cápsula do material que continha fluoresceína sódica, sal usado para diagnosticar problemas na córnea. Os pesquisadores liquefizeram novamente o material, desta vez para depositar o sal no estômago falso, e rastrearam a propagação da droga modelo pela quantidade de água que ela manchou. O material poderia até “agitar” a droga para se difundir mais rapidamente quando a energia magnética a fizesse girar em círculo.

“Este artigo é bastante impressionante para mim e me lembrou daquele filme, O Exterminador do Futuro”, disse Li Zhang, pesquisador de micro e nanorobótica da Universidade Chinesa de Hong Kong, que não esteve envolvido no estudo, ao The Daily Beast. “Seria muito legal se pudéssemos projetar este robô T-1000 baseado em metal líquido em uma escala muito pequena e depois implantá-lo dentro do nosso corpo para alguma tarefa médica.”

Os robôs macios e os materiais existentes que podem mudar do estado líquido para o sólido muitas vezes não têm muita resistência mecânica, disse Zhang. Em contraste, a capacidade deste material de suportar cargas quando solidificado sugere que um dia poderá servir como uma “mão extra para cirurgia” dentro do corpo de um paciente, disse ele. Um dia, engolir o cirurgião pode até se tornar realidade.

No entanto, Zhang disse que gostaria que os pesquisadores tivessem escolhido um modelo de órgão diferente para seus experimentos de administração de medicamentos e eliminação de corpos estranhos. “O estômago não é tão difícil de alcançar com um endoscópio”, disse ele. “O que me interessa é se podemos usar esse tipo de técnica, por exemplo, no intestino delgado, que é muito longo e tortuoso.”

Os colegas de Majidi na Universidade Sun Yat-sen, na China, estavam inicialmente interessados nestas aplicações biomédicas para o material, mas decidiram aderir às experiências não médicas adicionais assim que viram o que poderia fazer. Os pesquisadores demonstraram então a capacidade do material de soldar e reparar um circuito elétrico; flua para um soquete e endureça em um parafuso universal que pode caber em qualquer lacuna e suportar um peso de 10 kg; e, claro, derreta à la T-1000 para escapar de uma cela de prisão.

É improvável que o gálio, as micropartículas e os ímãs substituam os soldadores profissionais tão cedo, mas pode haver certos casos de nicho em que esse material possa ajudar, disse Majidi.

“Se você puder acessar facilmente uma área danificada, basta soldá-la manualmente”, disse ele. “Isso é mais destinado aos casos em que algo é muito difícil ou impossível de alcançar – você ainda pode ter eletroímãs controlando o campo magnético nas proximidades, mas pode ter dificuldade para chegar diretamente a essa área.”

Uma dessas regiões pode ser o espaço sideral, disse Zhang, que também trabalhou na engenharia de robôs leves para regiões inacessíveis.

Neste momento, Majidi está estudando a toxicidade dos metais líquidos, incluindo o gálio, para as células vivas. Outro problema é que o corpo humano repousa a uma temperatura acima do ponto de fusão do gálio. No entanto, ligas à base de gálio poderiam ser projetadas para aumentar esta propriedade, acrescentou Majidi.

Se um dia este material for usado na biomedicina, poderá ser benéfico integrar sensores ou mesmo um algoritmo em um futuro dispositivo de mudança de forma, disse Zhang. Dessa forma, ele poderá navegar sozinho pelo corpo humano e “saber” liberar medicamentos em determinado horário ou região.

“Se realmente quisermos usar isso para aplicações médicas, será importante pensar em incluir [essas ferramentas] para obter autonomia”, disse ele.

O T-1000 criado pelos pesquisadores para a demonstração tinha apenas alguns milímetros de altura, mas Majidi disse que dimensionar o material não seria um problema. Em vez disso, seriam necessárias quantidades cada vez maiores de energia (e, por extensão, ímãs cada vez maiores) para aquecer o material o suficiente para fazê-lo derreter. Um T-1000 em tamanho real que derrete sob comando e tem vontade própria – não vimos esse filme antes?

Fonte: https://www.thedailybeast.com