CIÊNCIA E TECNOLOGIA

O HIV infecta agora mais pessoas heterossexuais do que homens gays ou bissexuais – precisamos de uma nova estratégia

hivinfecta102/09/2022, por Ian green - Com o início da semana nacional de testes no Reino Unido, é hora de mudar a forma como combatemos o vírus. Quando fui diagnosticado com HIV, há pouco mais de 25 anos, tive oito anos de vida. O HIV estava a destruir a comunidade gay e o meu diagnóstico foi quase um alívio depois de uma década preso num ciclo de sexo, vergonha, medo e arrependimento. A situação parecia desesperadora para mim e para meus amigos.

Milagrosamente, os tratamentos que funcionaram foram finalmente encontrados no mesmo ano do meu diagnóstico, o que significa que vivi para fazer tantas coisas que nunca pensei que faria. Já fiz 40 e 50 anos, e farei 60 e 70. Esse avanço médico em 1996 significou que um diagnóstico de HIV já não era terminal, mas as taxas entre os homens homossexuais permaneceram desproporcionadamente elevadas e o estigma abundante. Isto é, até que tivéssemos as ferramentas necessárias (graças aos avanços médicos) para prevenir eficazmente a transmissão do HIV e começássemos a garantir que fossem utilizadas pelas pessoas em maior risco.

E esse impacto está sendo sentido e mudando vidas. Agora, 49% dos novos diagnósticos em Inglaterra ocorrem entre pessoas heterossexuais (com uma divisão quase igual entre homens e mulheres), em comparação com 45% para homens gays e bissexuais. Esta é a primeira vez numa década que os novos diagnósticos entre heterossexuais são mais elevados – marcando uma mudança clara na forma da epidemia doméstica de HIV. Uma mudança que deve influenciar a nossa resposta – e rapidamente – para garantir que o governo cumpra o seu compromisso de acabar com novos casos de HIV até 2030. Porque continuar a visar apenas aqueles que tradicionalmente estão em maior risco não funcionará.

Felizmente, não se trata de um enorme aumento nos diagnósticos de HIV entre heterossexuais. Em vez disso, é principalmente o resultado de uma queda acentuada e sustentada nos diagnósticos entre homens gays e bissexuais, com uma queda de 71% desde 2014. Isto mostra o que é possível. E, como alguém que recebeu esse diagnóstico de VIH que mudou a sua vida, compreendo o imenso valor de cada transmissão interrompida.

É importante notar que esta mudança é uma verdadeira mudança na epidemia, e não uma mudança fabricada como a dos confinamentos da Covid-19 e as consequentes quedas nos testes. Houve uma queda de 7% nos testes de VIH realizados por homens homossexuais em clínicas de saúde sexual em Inglaterra em 2020, mas as taxas de testes de HIV em heterossexuais caíram um terço. Isto torna ainda mais significativa a notícia de um maior número de diagnósticos de HIV em heterossexuais do que em gays.

A reviravolta na sorte coincide com três grandes mudanças para o HIV no Reino Unido na última década. Em primeiro lugar, estamos a melhorar cada vez mais os testes de HIV e a oferecer kits gratuitos que podem ser encomendados online e feitos em casa. Costumávamos esperar semanas pelos resultados dos testes – agora pode demorar apenas 15 minutos. Em segundo lugar, a pílula de prevenção do HIV PrEP (profilaxia pré-exposição) é altamente eficaz na protecção contra o HIV. É amplamente utilizado por homens gays, mas muito menos por outros grupos.

Finalmente, agora tratamos as pessoas que vivem com o HIV o mais próximo possível do seu diagnóstico. O diagnóstico precoce e o acesso a um tratamento eficaz significam que o vírus é rapidamente suprimido para níveis “indetectáveis”, o que significa risco zero de transmissão do vírus aos parceiros sexuais. Por exemplo, tenho 100% de confiança de que não posso transmitir o HIV ao meu marido, e ele também o faz.

O trabalho direcionado centrado nos grupos de risco – incluindo homens gay, bem como aqueles de origem negra africana e alguns da comunidade trans – está a funcionar. Mas os números mostram que isso deve ser continuado e ampliado. Os números relativos aos diagnósticos tardios são particularmente preocupantes: 51% das mulheres, 55% dos homens heterossexuais e 66% das pessoas com 65 anos ou mais foram diagnosticados numa fase tardia, ou seja, após o início dos danos no sistema imunitário. Isto se compara a apenas 29% entre homens gays e bissexuais.

Precisamos de testar mais pessoas com mais frequência e em mais locais – independentemente do género, sexualidade, etnia ou qualquer outra coisa. Actualmente, centenas de milhares de pessoas abandonam as clínicas de saúde sexual sem fazerem o teste do HIV. Isso precisa parar. No Dia Mundial da Sida, o governo anunciou 20 milhões de libras esterlinas de novo financiamento para implementar testes de HIV optativos em serviços de emergência em áreas com maior prevalência deHIV. No hospital King’s College, em Londres, foram feitos 116 novos diagnósticos através da opção de não realização de testes de VIH no serviço de urgências nos últimos cinco anos. As pessoas diagnosticadas desta forma eram mais propensas a serem mulheres, heterossexuais e de etnia negra, em comparação com as pessoas diagnosticadas no departamento de saúde sexual do hospital.

Uma das principais razões pelas quais esta abordagem é tão eficaz é que muitas pessoas em risco de contrair o VIH nunca irão a um serviço de saúde sexual, razão pela qual precisamos de oferecer testes em ambientes “não tradicionais”. Além disso, oferecer um teste de VIH a todos normaliza a situação e reduz o estigma: não estamos a ser escolhidos por causa da nossa sexualidade ou etnia. Os testes postais gratuitos de HIV também devem estar disponíveis em todo o país durante todo o ano – e não apenas durante a Semana Nacional de Testes de HIV, que começou na segunda-feira.

Juntamente com os testes, a pílula de prevenção da PrEP deve ser rapidamente disponibilizada fora das clínicas de saúde sexual, incluindo farmácias e consultórios médicos, para beneficiar mais pessoas. Para contextualizar a dimensão do desafio, apenas 4% dos participantes no ensaio de PrEP do NHS England não se identificaram como homens gay ou bissexuais.

Precisamos também de garantir que todos os profissionais de saúde tenham um conhecimento básico sólido sobre o VIH, o que sei, por experiência própria, que muitas vezes não é o caso. Por exemplo, se alguém apresenta sintomas de um sistema imunitário comprometido (como candidíase ou herpes labial), precisamos que os médicos de família recomendem um teste de HIV a uma avó heterossexual branca, tal como fariam a um homem gay.

O VIH é um desafio de saúde único e continua a ser uma das condições de saúde mais estigmatizadas. Eu estava com 20 e poucos anos no auge da crise da Aids e vi em primeira mão os dias mais sombrios. Participei de funerais de amigos na faixa dos 30 anos e testemunhei a difamação da minha comunidade na mídia. Agora, a epidemia do HIV no Reino Unido é, em geral, uma boa notícia. Temos formas altamente eficazes de prevenir, testar e tratar. Alguém diagnosticado hoje deverá ter uma vida normal graças a um tratamento eficaz, que também impedirá a transmissão do VIH.

Mas as percepções do público não mudaram de acordo com o progresso médico. E isto é um enorme problema – não só porque afecta a vida daqueles que vivem com HIV e que têm de suportar o estigma, mas porque faz com que muitos tenham medo de fazer o teste. Simplificando: não acabaremos com os novos casos de VIH sem acabar também com o estigma. E não acabar com os novos casos de VIH quando temos as ferramentas disponíveis é completamente inaceitável.

Fonte: https://www.theguardian.com