Cristal River – a reserva dos peixes-boi da Flórida

reseboi1Crystal River National Wildlife Refuge é uma reserva da Flórida, Estados Unidos, refúgio de mais de 600 peixes-boi selvagens que migram para este lugar fantástico durante o inverno. Crystal River foi estabelecida como uma reserva natural nacional em 1983, sendo o único refúgio criado especificamente para proteger ...

estes animais ameaçados de extinção. A principal área de observação do peixe-boi é o complexo de Three Sisters Springs, e a melhor época para ver peixes-boi no refúgio é entre novembro e início da primavera. O peixe-boi-da-flórida (Trichechus manatus latirostris) pode viver até aos sessenta anos e se movimentar livremente entre salinidade extrema.

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No entanto, o peixe-boi-da-amazônia nunca se aventura em água salgada. Acredita-se que os peixes-boi têm a habilidade de ver em cores. Eles não gostam de frio e sofrem de hipotermia em águas mais frias e estresse causado pelo frio são fatais aos peixes-boi ou leva a uma perda significativa no peso. Peixes-boi expostos a temperaturas de água abaixo de 20 °C têm necessidades calóricas muito maiores – até 50 por cento a mais de acordo com um pesquisador – do que peixes-boi em habitats mais quentes. Abaixo de uma determinada temperatura da água, os peixes-boi juvenis simplesmente não conseguem comer o suficiente para sobreviver. “Estes animais precisam comer quase constantemente para manter a sua temperatura interna, pois eles não podem manter o calor de forma tão eficaz quanto os adultos“, explica Mike Walsh, DVM, co-diretor do programa de saúde dos animais aquáticos da Universidade da Flórida.

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Crystal River, no Condado de Citrus foi estabelecida como uma reserva natural nacional em 1983, sendo o único refúgio criado especificamente para proteger estes animais ameaçados de extinção. A área de Kings Bay serve tão adequadamente aos peixes-boi que a população cresceu de 30 em 1960 para mais de 600 atualmente, refletindo um aumento das espécies de cerca de 5.000 em toda a Flórida. Os esforços de proteção do peixe-boi foram ajustados e ampliados ao longo das últimas décadas para compensar a chegada de seres humanos a região.

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Em qualquer momento, a partir de novembro a março, os moradores de Crystal River podem literalmente sair de suas casas e se deparar com dezenas deles nadando tranquilamente pelos canais da cidade, ou dormindo no fundo como cães preguiçosos deitados no gramado. De acordo com o biólogo Robert Bonde, que estuda peixes-boi da Flórida a mais de 35 anos, esses animais são uma espécies selvagens, porém urbanizadas que vivem no quintal das casas e são tão selvagens quando os elefantes africanos, porém estão por aqui e são criatura tão desprovida de agressividade, quanto um ursinho de pelúcia.

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A principal área de observação do peixe-boi é o complexo de Three Sisters Springs, e a melhor época para ver peixes-boi no refúgio é entre novembro e início da primavera. Em Three Sisters Springs, um calçadão elevado sobre o Rio Cristal oferece uma ótima visão dos animais na água. Three Sisters Springs tem esse nome devido as três nascentes de água doce quente que deixam a temperatura da água constante em 22° C durante a ano todo.

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Essa água atrai o peixe-boi quando a água do Golfo do México esfria. A água do lugar é cristalina, mas com um tom turquesa, sendo um verdadeiro santuário dos peixes-boi. Em Citrus County é o único lugar da América do Norte em que é permitido por lei nadar com os peixes-boi, mas é necessário seguir algumas regras para não interferir em seus hábitos.


Fonte: http://jp-lugaresfantasticos.blogspot.com.br/
           http://www.magnusmundi.com/

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